No hay que dejar los libros en manos de los intelectuales
Tiempo de cenizas / Jorge Molist
Aventura , Estrenos , Histórico , Novela / 14 Agosto 2013

Querido amigo o amiga: Para mí escribir es un placer. Sin embargo, me fascina pensar que alguien, en algún momento y en algún sitio, acaso muy distantes, leerá mis palabras. Siento que ese proceso de escritura y lectura, ese acto de comunicación sin lugar y sin tiempo, es mágico. Quizá te parezca una idea absurda, pero no puedo evitar que, novela tras novela, regrese y continúe asombrándome. Gracias por estar leyendo mis escritos, no se ni dónde ni cuándo. Gracias por hacer de la escritura y de la lectura un acto que nos une, a ti y a mí, en un mismo pensamiento. En ocasiones, ese tiempo y lugar se hacen uno y nos encontramos físicamente, ya sea en presentaciones, ferias o actos de firma. Cuando eso ocurra, será un placer conocerte y ponerle cara y sonrisa a esa otra parte esencial para que un relato escrito exista: el lector. Hoy quiero invitarte con Tiempo de cenizas a otro viaje en el espacio y en el tiempo y a que compartamos juntos esta nueva aventura. Un fuerte abrazo. JORGE MOLIST   La historia de un hombre libre enfrentado al poder de los Borgia y de una mujer valiente que desafió a su…

Asturias / José Javier Esparza
Histórico / 9 Agosto 2012

¿Cómo transcurrió realmente la famosa Reconquista? ¿Qué sabemos de ella, aparte de que fue muy larga y de que empezó en Asturias? Yo poco más sabía antes de leer este libro, pero ahora tengo una idea bastante clarita de todo aquello gracias a la magnífica labor divulgativa de José Javier Esparza. Lo mejor, sin lugar a dudas, de este ensayo es la manera en que está contada la historia. El autor, haciendo alarde de sus tremendas capacidades didácticas, nos lo explica todo de una manera tan estupenda que estamos obligados a entenderlo todo. Sí señor, hasta el más tontito, porque cada poco repasa lo que va contando, lo relaciona con lo que va a pasar, lo justifica, comenta qué se sabe de seguro y qué no… de tal modo que acabas convencido de conocer tanto sobre la Reconquista como el más eminente de los historiadores. Además de por su excelencia explicativa, el libro nos divierte con anécdotas, pequeñas disquisiciones (con las que jamás te pierdes porque buen cuidado tiene José Javier de llevarte de nuevo al redil), curiosidades (¿sabía usted que en el origen de Castilla aparecen los vascotes como actores principales? ¿sabía usted que algunos de los más eminentes…

Conspiración – Robert Harris
Histórico , Léeme / 26 Julio 2011

Este escritor se hizo famoso  mediante un recurso tan poco utilizado como atractivo: la ucronía. Según la RAE “ucronía” es una reconstrucción lógica, aplicada a la historia, dando por supuesto acontecimientos no sucedidos, pero que habrían podido suceder. En su primer superventas, Patria, planteaba un escenario en el cual los alemanes habían ganado la segunda guerra mundial. Fascinante. Posteriormente escribió más superventas con argumentos atractivos: Enigma (código cuasi indescifrable de los nazis), El hijo de Stalin (intento de resucitar la dictadura comunista) y El poder en la sombra (tejemanejes del gobierno de Blair), además de dos novelas históricas en la más pura tradición del término: Pompeya (el Vesubio en erupción) e Imperium (primera parte de una anunciada trilogía acerca de la vida de Cicerón) En esta que nos ocupa, Conspiración, Robert Harris incide en el tema ciceroniano, pues se trata de una reconstrucción novelada de la perdida biografía de Cicerón escrita por su esclavo y secretario Tiro, inventor de la taquigrafía, del símbolo “&” y de la abreviatura “etc.” entre otros peculiares logros. El escritor se nos muestra en esta medio-ficción como un excelente profesional de la novela histórica: está bien contada, se lee fácil, se divierte uno… pero con…

El robo de la sonrisa – R. A. Soctti
Ensayo , Histórico , Novela / 5 Abril 2011

El robo de la sonrisa.  ¿Quién se llevo la Gioconda del Louvre? R. A. Soctti Editorial Turner En 1911 aún no se había inventado la ciudad vertical: el innovador ascensor de Otis todavía no se había aceptado y nadie edificaba rascacielos, ni tan siquiera en Nueva York. En la Antártida, el capitán Robert Scott soñaba con alcanzar el Polo Sur y, en los astilleros de Belfast, se estaba construyendo el Titanic. En aquella época, el Louvre se podía visitar sin colas en las taquillas ni grupos de turistas. En ciertos momentos, los escasos visitantes tenían la sensación de estar allí en absoluta soledad. El ambiente era de tal serenidad que ningún cuadro estaba sujeto con cables ni atornillado a las paredes. Aún así, nadie pensaba que fuera posible llevarse un cuadro y, mucho menos, el más valioso de todos. Sin embargo sucedió lo impensable. El miércoles 23 de agosto de 1911, los periódicos de todo el mundo publicaron una noticia que conmocionó al mundo: la Gioconda había desaparecido del Louvre. Gracias a los recientes inventos del teléfono y el cable, las palabras París y Leonardo da Vinci estaban en los titulares de portada de todas las grandes ciudades. Aún hoy…

El cementerio de Praga / Umberto Eco
Cachito , Histórico , HUMOR / 10 Febrero 2011

Al autor de esta novela le sobran neuronas por todas partes. Su increíble inteligencia, sensibilidad y buen humor nos ha regalado magníficas obras de ficción como El nombre de la rosa y estupendos ensayos como Apocalípticos e integrados. En muchas otras ocasiones, sin embargo, su fértil cerebro y amplísimos conocimientos tan sólo han le servido para parir obras retorcidas y pretenciosas de difícil digestión. Con este Cementerio de Praga, absurdamente criticado por antisemita (como si a Nabokov le tildaran de pedófilo), me da la impresión de que Umberto Eco ha encontrado la justa medida de sus posibilidades, divirtiéndose a placer al tiempo que nos divierte a los demás. Es una novela rara, extraña, sin una línea argumental que apasione, creada en torno a diferentes episodios que suceden a lo largo de la vida de su protagonista, un falsificador italiano que se pone al servicio del antisemitismo y de todo aquel que se avenga a pagarle. Se trata de un tipo que carece absolutamente de moral y que justifica sus acciones de un modo tan absurdo como entretenido. En este sentido le encuentro cierto parecido con el Bravo soldado Schweik. Porque, a pesar de su tenebroso argumento, de sus intrigas, asesinatos…

El primer hombre de Roma / Colleen McCullough
Histórico / 27 Enero 2011

Esta narración histórica forma parte de una saga de siete en las que la escritora australiana Colleen McCullough (conocida por el “Pájaro canta hasta morir”, libro que no he leído, del que se hizo una infame serie para televisión que titularon “El pájaro espino”) novela una época fascinante de la historia de Roma: desde el siglo II aC hasta la instauración del Principado. La autora hace gala de una erudición apabullante (parece ser que hasta ha enmendado la plana a algunos historiadores) que no se nos hace en ningún momento pesada puesto que maneja a los personajes históricos con mucha agilidad y grandes dotes de perspicacia. Vamos, que si no supieras que la Roma antigua ha existido, podrías pensar que se lo ha inventado todo para crear historias atractivas en plan best seller. Se podrían comparar estos libros con los de Posteguillo (la Trilogía de Escipión) puesto que ambos son frescos y muy bien escritos y planteados.  Estos de Colleen contienen bastantes más datos, sobre todo en lo referente a la política romana (un auténtico follón divertidísimo), pero tiene su punto el saber que prácticamente todo lo que te está contando es histórico. Yo diría que es una manera estupenda…

MAO Una historia desconocida / Jung Chang y Jon Halliday (2)
Histórico / 30 Septiembre 2010

Como lo prometido es deuda, aquí van algunas citas de este interesante libro. Muchas de ellas son palabras del mismo líder supremo, presidente Mao. Acerca de la muerte. Veamos cuánta gente moriría si estalla la guerra. Hay 2.500 millones de personas en el mundo. Tal vez desaparecería una tercera parte, o tal vez algo más, puede que la mitad. Lo que quiero decir es que, en la situación más extrema, la mitad moriría y la mitad viviría, pero el imperialismo quedaría borrado de la faz de la Tierra y el mundo entero se convertiría en socialista. Filósofo de la pobreza. La gente dice que la pobreza es mala, pero en realidad es buena. Cuanto más pobre es la gente, más revolucionaria se vuelve. Sería espantoso imaginar un tiempo en el que todo el mundo fuera rico. Por causa del exceso de calorías la gente tendría dos cabezas y cuatro piernas. Economista sagaz Convirtamos a China en un país de cerdos y así habrá un montón de estiércol y carne más que suficiente, que podremos exportar a cambio de hierro y acero. Alguna de sus ocurrencias. Un día a Mao se le ocurrió que una buena medida para mantener la comida…