No hay que dejar los libros en manos de los intelectuales
MAO. La historia desconocida / Jung Chang y Jon Halliday (1)
Histórico / 23 Septiembre 2010

Allá por los años en que yo andaba zascandileando en la universidad pululaban por aulas, pasillos y asambleas algunos colectivos políticos de filiación maoísta. Los llamábamos pro-chinos. Craso error. Mejor les habría ido la denominación de anti-chinos. Por la sencilla razón de que Mao es quien más chinos ha matado de la historia mundial. Más chinos y más personas humanas, muchas más que Hitler o Stalin. Decenas y decenas de millones. Han leído ustedes bien. Y eso en tiempo de paz. Aquellos pro-chinos (y los que lamentablemente siguen existiendo a lo largo y ancho de este torturado mundo) estaban convencidos de ser lo más progre y avanzado de la política mundial. Se consideraban (y continúan considerándose) la vanguardia del movimiento de liberación de los humildes y de los oprimidos. Una especie de Jesucristos actualizados, vamos. Desconocen por completo la historia del siglo XX en China. No tienen la menor idea de lo que fue en realidad la “Revolución cultural”, ni la “Larga Marcha”, ni el “Gran paso adelante”, ni tantas otras políticas mediante las cuales Mao asesinó de las formas más crueles a millones de sus compatriotas. ¿Por qué lo hizo? ¿Cómo fue posible tan monstruosa iniquidad? No entiendo mucho…

Un día en la vida de Ivan Denisovich / Alekxandr Solzhenitsyn
Histórico , Léeme / 19 Junio 2010

Este libro empieza así: Las cinco de la mañana. Como todos los días, suena el despertador: unos martillazos sobre el pedazo de riel colgado junto al barracón del Estado Mayor. Los irregulares golpes cruzan a duras penas los cristales y los dedos de escarcha que los cubren, y pronto cesa el ruido. Hace frío. El guardián no tiene ganas de tocar mucho rato. Acaba así: Ha pasado un día, un día que nada ha venido a oscurecer, un día casi feliz. De estos días, cuando termine su condena, habrán pasado tres mil seiscientos cincuenta y tres. Los tres de más, a causa de los años bisiestos… Y por el medio se nos cuenta un día normal de una persona muy normal en un campo especial de un país muy especial, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. La persona en cuestión es un albañil condenado a diez años de prisión por el delito de haberse dejado capturar por los alemanes. Imagínese usted que lo envían a la guerra, que logra sobrevivir al horror, que los nazis lo meten en un campo de concentración, que logra sobrevivir al horror, y que al volver a casa tu gobierno te recibe con los brazos…

La araña negra / Vicente Blasco Ibáñez

No sé si esta novela se podría calificar de morrocotuda, pero lo que queda fuera de toda duda es que es tremebunda. Y quien dice tremebunda dice truculenta, aterradora, terrible, brutal, ácida, cruda, dura… Su autor la escribió a los veinticinco años y posteriormente la repudió por considerarla demasiado folletinesca. ¿Folletinesca? Por supuesto, pero en grado sumo. Digámoslo de una vez: esta novela es un PANFLETO en toda la regla. Aunque si un panfleto se define como “un escrito breve, generalmente agresivo o difamatorio”, deberíamos obviar lo de “breve”, puesto que “La araña negra” consta de dos tomos de letra apretada, con más de quinientas páginas cada uno. Este Blasco Ibáñez poseía la diarrea creativa propia del bestsellerista decimonónico. Cosa más demodé que estos dos libros no puede existir en el mundo. Si les cuento dónde los he encontrado, no se lo van a creer. Pero como me gusta fomentar la incredulidad, se lo voy a contar. Pues sucedió el año pasado en un piso cochambroso del gótico barcelonés. Lo habían dejado desocupado una pareja de ancianos por causa de la mayor fuerza mayor existente en este mundo. Uno de ellos (de los libros, no de los ancianos, q.e.p.d.) servía…

La trilogía de Escipión / Santiago Posteguillo
Aventura , Histórico / 5 Abril 2010

He aquí tres libros en la mejor tradición de la novela de aventuras que tienen el aliciente de estar basados en hechos reales. Si esto se hace con elegancia, sobriedad, sentido del ritmo y un hálito narrativo diestramente medido, podemos decir que nos encontramos ante una gran novela histórica. Nada que ver con las decenas de publicitados bodrios que pueblan nuestras librerías (véase Peter Berling y otros griales varios). Son tres novelas gordas, de aproximadamente 800 páginas cada una, que tienen como característica diferencial más destacada la facilidad de su lectura, no sólo por su sintaxis sencilla y sin alharacas, sino sobre todo porque con frecuencia se nos recuerda en pocas palabras lo hasta entonces acontecido. Es decir, que la dejas de leer un par de días y no tienes ningún problema en retomar contacto con situaciones y personajes. Se ve que el autor tiene la poco habitual destreza de colocarse en la mente del lector. Y se agradece. Las tres obras, organizadas cronológicamente según el esquema de crecimiento, apogeo y decadencia, son: Africanus, Las legiones malditas y La traición de Roma. En ellas se narra la vida de Publio Cornelio Escipión, el general romano a quien siempre se recordará…

El Ocho / Katherine Neville
Histórico / 31 Agosto 2009

     Este es un libro que salió a principios de los 70 en EEUU y a finales de los 80 en SPAIN. Recomendado por el sistema boca a boca entre la gente que acostumbra a recomendar libros mediante dicho sistema (y que suele ser la misma que te comenta cuando te ve leer: anda, si estás leyendo un libro, a mí también me gusta mucho leer, oye, ¿es bueno?, ¿de qué va?, ¿me lo dejas?, yo también acabo de leer uno estupendísimo, te lo traigo mañana…), se ha convertido en uno de los mayores best (y long) sellers a nivel mundial. Su autora es una tal Katherine Neville, nacida en San Louis, Missouri, que es un lugar estupendo para nacer y que queda muy bien, porque a ver a quién le digo yo que he nacido en Bilbao, Vizcaya, o en Bilbo, Bizkaia… que, para el caso, resulta igual de pedestre.            Me percato de que estoy dando la impresión de que no aprecio mucho este libro. Impresión cierta. Pero tengo mis razones. Una, acabo de volver de vacaciones. Dos, he perdido mis gafas en un aeropuerto alemán (donde, por cierto, yo diría que no se me había…

Northumbria, el último reino / Bernard Cornwell
Histórico / 4 Mayo 2009

“Un libro al año no hace daño, pero es costumbre más sana un libro cada semana”. Bonita frase que, aplicada a la novela histórica, tan sólo resulta cierta en su primera parte ya que, a pesar de contar con la posibilidad de leer una novela histórica diferente al día, dada la sobreproducción existente en este particular ámbito literario, no es recomendable atiborrarse de espadas, pócimas y amores maravillosos. Más que nada por salud mental y… por defecto de calidad. Puestos a elegir la novela histórica que leeremos este año lo más sensato es ir sobre seguro y apostar por lo último de Bernard Cornwell, un estupendo y prolífico escritor que no cae nunca en lugares comunes y con el que se aprende divirtiéndose (como dicen que deberían transmitir su sabiduría los buenos maestros).  Este novelista y periodista inglés agrupa su producción en sagas: La protagonizada por el fusilero Richard Sharpe, soldado del Imperio Británico. Son 15 títulos hasta el momento  y conforman su serie más exitosa pero, a mi modo de ver, menos atractiva. La dedicada a las leyendas artúricas. 3 preciosas novelas. La del arquero Thomas de Hookton, soldado inglés en la guerra de los cien años. 3 interesantes…

El final del desfile / Ford Madox Ford
Histórico , Novela / 17 Abril 2009

     Este es un libro difícil de leer, sobre todo por el modo en que el autor, de formación profundamente clásica, maneja los recursos literarios. Utiliza las elipsis con profusión, los cambios de tiempo, de orden, los pensamientos mezclados con los sucesos… de manera tal que hay que estar muy atento para seguir la trama.            Y no es que sucedan muchas cosas sino que se describen con gran detalle introspectivo a la vez que desde una distancia muy inglesa. La mezcla llega a hacer daño: sufrimos con las incomprensiones, las maldades humanas, los prejuicios, viendo cómo en cualquier momento todo se puede ir al garete y nadie va a mover un dedo.            El personaje principal es un hallazgo: el último conservador. Se trata de un joven con una inteligencia privilegiada que se mueve en los ambientes de la alta sociedad y de la política en la Inglaterra de principios de siglo. Y se mueve con un espíritu radicalmente victoriano. Por ejemplo, a pesar de que su mujer se dedica a hacerle la vida imposible de mil y una maneras, a cada cual más rastrera, él es incapaz de hablar mal de…