Archivo de la categoría: Narrativa

El enigma de la calle Blancs-Manteaux / Jean François Parot

Novela policiaca ambientada en el París del siglo XVIII, escrita por un muy culto diplomático, actualmente retirado. Se trata de la primera entrega de una serie de 10 que protagoniza un tal Nicolas le Floch, comisario en el Châtelet. Me da la impresión, por lo que veo en la red, que tan solo las tres primeras están traducidas al castellano, pero pudiera estar equivocado.

La cultura y el buen gusto del señor Parot se reflejan principalmente en sus múltiples disquisiciones culinarias, un poco al estilo de Vázquez Montalbán o Donna Leon. También en las citas que encabezan cada capítulo. Como muestra, un botón nacarado:

Fare niente. Como un viajero a quien las necesidades de la naturaleza obligan a descansar a mitad del día, aunque le acucie el tiempo, el arcángel se detuvo entre el mundo destruido y el mundo reparado. MILTON.

Esta obra sigue todas los convencionalismos de la novela negra, con su inspector peculiar, sus asesinatos inexplicables, sus sospechosos, sus golpes de efecto… De hecho el final es totalmente poirotiano. Se lee con suma facilidad, se sigue la trama con agrado y se disfruta principalmente en todo lo referente a ambientación, (supongo que) muy lograda.

Es un libro redondo, que a todo escritor sin ambiciones le gustaría haber escrito. Incluso contiene algunas chispitas que brillan más allá de lo puramente narrativo:

Inmediata explicación de una metáfora:

La iglesia era ahora invadida por las tinieblas. El granito, como sucede en invierno, lloraba en el interior. Con el humo del incienso y de los cirios se mezclaba un vapor de agua exudada por los sombríos muros.

Psicología elemental:

En el mejor de los casos, los rostros eran espejos que reflejaban vuestras propias preguntas. Así, cualquier confianza, cualquier amistad y cualquier abandono topaban con el muro de hielo de las defensas adversarias. Cada cual estaba solo en el universo.

En suma, se trata de una muy correcta novela policiaca, magníficamente ambientada, bien planteada y resuelta, cuyo protagonista tiene la suficiente garra como para acabar enganchando. Un buen libro para llevarse a la playa (quien tenga la osadía de leer a pleno sol). A mí, como habrán ustedes intuido, no me ha emocionado.

Alberto Arzua

Historias de Plinio / Francisco García Pavón

Hago saber que este volumen, que contiene dos aventuras de Plinio, jefe de la policía municipal de Tomelloso, ha obrado en mi poder largos meses antes de que me decidiera a leerlo. ¿Por qué? Supongo que porque me recordaba a los años duros del franquismo.

En 1972 la única televisión existente en España produjo una serie de ocho capítulos basados en las aventuras de Plinio, personaje creado por el escritor Francisco García Pavón. Quizá debería volver a verlos, ya que la impresión que conserva mi memoria es lamentable. Supongo que en ello tuvo que ver la aversión juvenil a la autoridad, el rechazo a todo lo que oliera a oficial… y quizá también un poco el que su actor principal no resultara demasiado… atractivo (por decir algo). En fin, dejemos a aquella vetusta serie durmiendo el sueño de los justos.

García Pavón, estimable escritor de relatos, quiso con este personaje españolizar la novela negra. En aquellos tiempos era una tarea muy estimable. Y la verdad es que lo consiguió. Su manera de escribir tan clásica, casi cervantina, y su entorno, personajes e historias son inequívocamente nativas (de Castilla). La mezcla, aventurada para su época, le salió bastante bien. Se leen grata y cómplicemente, se paladea la idiosincrasia de los lugares, el cazurrismo, la parsimonia, se disfruta con el constante fumeteo y bebeteo de todo quisqui… Efectivamente, eran otros tiempos, para bien y para mal.

En las pocas citas que siguen se observará su fraseo rítmico, jugoso y disfrutable. Empecemos con una clarísima declaración de intenciones del prólogo:

Yo siempre tuve la vaga idea de escribir novelas policíacas muy españolas y con el mayor talento literario que Dios se permitiera prestarme. Novelas con la suficiente suspensión para el lector superficial que solo quiere excitar sus nervios y la necesaria altura para que al lector sensible no se le cayeran de las manos.

Sigamos con un detalle de clase:

Las gentes que querían tomar el primer tren, venían calle arriba, cargadas de maletas, hablando con la voz fría y sin matices de los recién levantados.

Y acabemos con un toque prolongado y eficaz:

Plinio, que amaba el vino tomado en la bodega, en la misma “halda de la madre”, como él decía, echó un trinque prolongado y eficaz.

En mi opinión este Plinio es un muy digno precursor de los actuales “héroes a pie de pista” españoles de la novela policiaca. Merece la pena leerse como un clásico.

Alberto Arzua

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? / Philip K. Dick

Este es el libro en el que se inspiró, muy libremente, la película Blade Runner, de fama mundialísima. La experiencia nos dice que el trasladar un libro a la supuesta gran pantalla suele traducirse en un empobrecimiento general del hecho creativo. Hay tantos ejemplos que me contentaré con mencionar a Lolita, una estimable película, pero inevitablemente  muy por debajo de la novela original.

Es por ello que me sorprendió tanto escuchar por la radio cómo algunos especialistas cinematográficos, con motivo del 30ª aniversario de Blade Runner, aseguraban que en el caso que nos ocupa la película había superado ampliamente a la novela (por cierto, se trata más bien de una novelita, un cuento largo de 150 páginas). Tanto me sorprendió que me dije, digo, pues me tengo que leer yo esto de las ovejas mecánicas, oyes maja. Seguro que es una exageración de los periodistas al calor  de las velas de cumpleaños.

Una vez leída he de decir que no era una exageración, sino que se trataba directamente de una bobada: la película no tiene nada que ver con el libro excepto en la idea de una especie de robots muy avanzados que, en cierto modo, se rebelan. Todo lo demás, pero todo todo, es diferente.

Este no es un relato de acción donde los buenos y los malos se persiguen a tiros por escenarios extraños. No señor, aquí hay un par de protagonistas básicos muy bien diseñados y otro par de ideas fantásticas que precisamente no aparecen en la película, supongo que por falta de habilidad para reflejarlas. Una es la pasión generalizada por poseer algún animal vivo. Y la otra la utilización de una máquina que induce estados de ánimo. Esto último es absolutamente tremendo. ¿Quiero sentirme culpable? Pincho el programa 504. ¿Quiero tener ganas de trabajar? Pincho el 299. ¿Quiero desenamorarme? Pincho el… Brutal, ¿verdad?

Así de potentes son las ideas que maneja este mago de la ciencia ficción llamado Philip K. Dick. Ningún libro suyo te deja indiferente. Y este tampoco, sobre todo por lo que acabo de comentar, quebrando miserablemente mi costumbre de no avanzar nada de los contenidos. Pero en fin, las costumbres varían con el tiempo… y con los estados de ánimo.

Interesante novelita, pues, de agradable lectura. Las reflexiones profundas acerca de la humanidad de los inhumanos me la traen un poco al pairo porque no me parecen tan profundas. Al menos a día de hoy. Yo diría que la historia más bien trasluce una reflexión velada sobre la humanidad de los humanos. Y eso siempre es actual. Y se ha novelado muy bien, desde el principio de los tiempos literarios. ¿Soñamos los humanos con animales vivos? Cuestión de empatía, supongo.

Alberto Arzua

Despertar/ Nancho Novo

“Cada hombre lleva un fantasma de mujer, no en la imaginación que entonces sería fácil de expulsarle; sino circulando en su sangre,…” Gregorio Marañón.

El fantasma de mujer que surca las venas de Jaime se ha enamorado de su creador, y ambiciona un insólito deseo: Despertar.

Su apasionado propósito quebranta el fabuloso Mundo de Fantasía, donde conviven en quimérico equilibrio los imaginarios entes recreados por la humanidad. En tanto, la vida de Jaime discurre de la inclemencia de sus años universitarios, a la plácida actualidad.

Despertar es una novela de contrastes: descarnada y auténtica, desinhibida y onírica, romántica y erótica. Un perfecto colage amalgamado por un sentido del humor/horror irreverente y tierno. Un colage solidamente sustentado por una estructura malabar que mantiene al lector en expectación constante. SUSANA G. LÓPEZ

 

Bartlebye editores
1ª Edición
978-84-92799-50-3
PVP: 21 €
Año de publicación: 2012
380 páginas

 

Nancho Novo (A Coruña, 1958) tiene a sus espaldas una sólida trayectoria como intérprete, autor y director teatral, con cerca de 40 obras. Las más recientes son El Cavernícola, Los Cuernos de Don Friolera y Nunca es Fácil. En cine ha participado en más de 30 películas y su paso por televisión dejó momentos inolvidables en series como El Síndrome de Ulises y Raquel busca su sitio y en monólogos de El Club de la Comedia. Novo es además cantante, compositor y guitarrista en el grupo de rock “Castigados sin Postre”, con los que ha grabado dos discos, y colabora semanalmente en el programa A vivir Madrid en la Cadena Ser.

En 2005 vio la luz El Solateras (Aguilar), su primer libro de ficción y, recientemente, se han publicado dos de sus obras de teatro, Cyborg y Sombra de Perro (Fundamentos, 2011). Obtuvo el Premio Chivas al mejor actor cómico en febrero de 2003 y en 1996 fue nominado al Goya por su papel en La Celestina (de Gerardo Vera).

Leiaa

 

Danza de dragones / George R.R. Martin

Quinta y, al parecer, antepenúltima entrega de la estupendísima saga Canción de hielo y fuego. Siguen las aventuras, las sorpresas, los proteicos personajes, las crueldades, el sexo, las ominosas amenazas, el terror… Sigue, en general, el tono glorioso y palpitante de los anteriores libros. Pero me gustaría hacer un par de comentarios.

A este volumen le cuesta arrancar. A los numerosos protagonistas les pasan cosas, cierto, pero a cámara lenta, sin que te llegue a enganchar verdaderamente la lectura, por lo menos durante una gran parte del libro. Quizás tenga que ver en esto la nutridísima nómina de personajes y la necesidad del autor de ir recordando cada poco de dónde vienen y el porqué de sus acciones.  Hecho de menos, en este sentido, un resumen de lo sucedido hasta el momento, porque a cualquiera que no sea un friki de la serie se le olvida lo que hizo o dejó de hacer Pepito Matabichos hace algunos años, que fue cuando leíste los anteriores tomos. Las exhaustivas genealogías finales no hacen sino liarte miserablemente.

Y, por otro lado, no estoy seguro de si la enormidad del proyecto redunda en su beneficio. Como seguidor de la serie y dados los planteamientos actuales, veo necesarios unos veinte o treinta volúmenes, al ritmo actual, para saciar mi afán de conocimientos y que las aventuras alcancen todo su recorrido. Pero esto no es posible debido a la tan habitual mortalidad física del inmortal autor. La cosa está tomando unas proporciones tan épicas que cualquier final imaginado va a dejar insatisfecho a todo el mundo. No creo que esto preocupe a George, pero a mí sí. Ya me estoy empezando a mosquear.

Resumiendo, que se me está haciendo largo pero desearía que no acabara nunca. En su fase final esta Danza de dragones se pone más ágil y cachonda… pero ya te pilla algo cansado. Autor, un consejo: aligera la trama y no saques tochos por sacar.

Recomendable, por tanto, para los que hayan leído las cuatro anteriores novelas (hay que saber lo que pasa). Quizá el más flojo de la serie. Y de los dragones no digo nada, pero el tono realista con que los trata es de lo mejor del libro.

Alberto Arzua

Baila, baila, baila / Haruki Murakami

En marzo de 1983, el joven protagonista de esta novela, redactor freelance todoterreno, después de pasar días sombríos, siente la necesidad de volver a ciertos escenarios de su vida para ajustar cuentas con el pasado. Viaja a Sapporo con la intención de alojarse en el Hotel Delfín, donde años atrás pasó una semana con una misteriosa mujer que, de manera inesperada, desapareció de su lado. A su llegada descubre que han derribado el hotel y que en su lugar se alza otro, moderno y lujoso, pero su estancia allí propicia la aparición de personajes envueltos en un aura de irrealidad: una guapa recepcionista que ha vivido experiencias inverosímiles, una adolescente dotada de una aguda sensibilidad, o un antiguo compañero de colegio, ahora actor de éxito, que lo meterá en graves aprietos. Asesinatos, viajes a Hawai, pasajes a otros mundos y fiestas se suceden al ritmo de la música que suena en la radio de su destartalado Subaru. Lo cierto es que, como afirma un enigmático personaje, todo está conectado. Porque sólo se regresa al Hotel Delfín para poder empezar de nuevo.

 

*** Lectura breve de Baila, baila, baila

 

Tusquets editores
NARRATIVA (F). Novela
Septiembre 2012
Andanzas CA -786
ISBN: 978-84-8383-425-1
País edición: España
464 pág.
21,15 € (IVA no incluido)

 

*** A la venta en septiembre

 

Haruki Murakami (Kioto, 1949) estudió literatura en la Universidad de Waseda y regentó durante varios años un club de jazz. Es, en la actualidad, el autor japonés más prestigioso y reconocido en todo el mundo, merecedor de premios como el Noma, el Tanizaki, el Yomiuri, el Franz Kafka o el Jerusalem Prize. En España, ha recibido el Premio Arcebispo Juan de San Clemente, concedido por estudiantes gallegos, así como la Orden de las Artes y las Letras del Gobierno español y el Premi Internacional Catalunya 2011. Tusquets Editores ha publicado ocho novelas de este autor, así como su libro de relatos Sauce ciego, mujer dormida (II Premio Frank O’Connor) y la personalísima obra De qué hablo cuando hablo de correr. Escrita inmediatamente después de Tokio blues. Norwegian Wood, la novela Baila, baila, baila alterna la intriga, el sexo y el rock and roll con los densos y poéticos silencios del mejor Murakami.

 

Leiaa

Un ángel impuro/ Henning Mankell

En 2002, bajo el entarimado medio podrido de una habitación del antaño lujoso Africa Hotel, en la ciudad mozambiqueña de Beira, un hombre encuentra un viejo cuaderno; en la tapa lee un nombre y una fecha: «Hanna Lundmark, 1905», pero el cuaderno está escrito en una lengua que desconoce. En 1904, casi un siglo antes de ese extraño hallazgo, una mujer del interior de Suecia desea para su primogénita, Hanna, una vida mejor, y decide enviarla a casa de unos parientes que viven en la costa. Comienzan entonces las peripecias de esa joven valerosa cuyos pasos la llevan a enrolarse como cocinera en un barco que parte rumbo a Australia. Sin embargo, antes de llegar a su destino, Hanna desembarcará en Lourenço Marques (antiguo nombre de Maputo) y, enferma, recalará en O Paraiso, el burdel más famoso de la región. Poco sospecha que acabará regentando el prostíbulo, poblado por seres variopintos como su propietario, el senhor Vaz, el despiadado bóer Fredrik Prinsloo, mujeres como Felicia o Belinda Bonita, o el chimpancé Carlos.

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«A comienzos del siglo xx sucedió un hecho extraño en el continente africano. Apareció una mujer sueca, como salida de la nada, y quedó constancia de ella como dueña del burdel más grande de la capital de la colonia portuguesa de Mozambique. Años después, esa mujer desapareció sin dejar rastro. A partir de lo poco que se sabe de ella he escrito este libro, aportando el contexto histórico. La he descrito tal y como yo la veo, en una época en que no podía cuestionarse el colonialismo ni la superioridad de la raza blanca, y menos aún vencerlos. Una época, asimismo, en que la suerte que corría una mujer durante su vida —sobre todo si era una mujer negra— era un auténtico infierno. En el burdel se enfrentan el poder y la impotencia; allí la pasión es una mercancía. Pero también es un lugar donde las vidas se entrelazan, y que me ha inspirado una historia como ninguna otra de las que he llegado a escribir.»
Henning Mankell

 

*** Lectura breve

 

Tusquets editores
NARRATIVA (F). Novela
Febrero 2012
Andanzas 774
ISBN: 978-84-8383-379-7
País edición: España
344 pág.
18,27 € (IVA no incluido)

 

Henning Mankell (Estocolmo, 1948) divide su tiempo entre Suecia y Mozambique, donde dirige el teatro nacional Avenida de Maputo. Autor de numerosas obras de ficción y uno de los dramaturgos más populares de su país, es conocido en todo el mundo por su serie de novelas policiacas protagonizadas por el inspector Kurt Wallander, traducidas a treinta y siete idiomas, aclamadas por el público, merecedoras de numerosos galardones (como el II Premio Pepe Carvalho) y adaptadas al cine y la televisión (entre otros, por el actor Kenneth Branagh). Tusquets Editores ha publicado la serie completa, compuesta por diez títulos, y otras doce obras, entre ellas el thriller titulado El chino, XV Premio Arcebispo Juan de San Clemente. En Un ángel impuro, su novela más reciente, Mankell narra la peripecia vital de una mujer sueca que llegó a regentar un burdel en el África de comienzos de siglo xx.

Leiaa

El abuelo que saltó por la ventana y se largó / Jonas Jonasson

Algunos lectores odian los best-sellers  porque piensan que nada bueno puede gustarle a la masa. Otros aman los best-sellers porque piensan que tanta gente no puede equivocarse. Sé que en ambos casos hay más razones que la susodicha percepción de los otros como gente o como masa, pero en el mío particular no hay ninguna porque cuando leo procuro no pensar demasiado. Cuando abro la primera página de un libro le doy la mano al escritor y me dejo llevar. ¿Hasta dónde? ¿Hasta el final del camino, la última página? Ni tan mal. ¿De buen talante, a regañadientes? Hay de todo, pero no tiene que ver con que el libro se venda más o menos. Aunque es justo decir que entre los menos-sellers es donde he hecho más amigos de los de toda la vida.

Esta novela se deja leer, es amena, te cuenta historias curiosas, un poco al estilo de Forrest Gump (ingeniosa y bien llevada película, maldita en estos lares por mor del antiamericanismo visceral), está escrita al estilo nórdico-sueco que ya empezamos a conocer tan bien, es decir, cuenta las cosas como si nada, un estilo que se me hace de literatura antigua, cuando la vida era más agradable… para los que la miramos desde aquí. Ejemplo de frasecilla:

El jefe de los espías acababa de conocer a una mujer y no había nada en el mundo que oliera mejor que ella, por lo que no tenía ninguna prisa en morir.

También tiene paridillas:

A Allan le pareció estúpido e innecesario que los habitantes del siglo XVII se mataran entre sí. De haberse calmado un poco y habérselo pensado mejor, habrían caído en la cuenta de que iban a morir de todos modos. Julius contestó que lo mismo podía decirse de todas las épocas…

Y así he ido leyendo este libro, de ocurrensia en ocurrensia, de tontada en tontadilla, a veces sonriendo un poquillo, admirándome de la habilidad del escritor para mantenerme leyendo, pensando si estas obras están especialmente calculadas para vender mucho, o para que se lleven al cine, no sé, tengo la mosca detrás de la oreja. Es un libro montado con mucho cuidado, con precisión para que cada pocas páginas tengas una sorpresilla, con un sentido del humor inteligente que te mantiene con media sonrisa, con personajes disparatados como debe de ser en toda comedia… Lo que más me ha gustado es el personaje principal, el centenario, porque se enfrenta a todas las situaciones con una tranquilidad admirable.

O sea que recomiendo este libro si no tienen nada mejor que hacer (leer) o si están tumbados en la tumbona. Ayuda a que pasen las horas.

Alberto Arzua

El ruido de las cosas al caer / Juan Gabriel Vásquez

«Este hombre no ha sido siempre
este hombre», pensé. «Este hombre
era otro hombre antes.»

Tan pronto conoce a Ricardo Laverde, el joven Antonio Yammara comprende que en el pasado de su nuevo amigo hay un secreto, o quizá varios. Su atracción por la misteriosa vida de Laverde, nacida al hilo de sus encuentros en un billar, se transforma en verdadera obsesión el día en que éste es asesinado.

El ruido de las cosas al caer es la historia de una amistad frustrada. Pero es también una doble historia de amor en tiempos poco propicios, y también una radiografía de una generación atrapada en el miedo, y también una investigación llena de suspense en el pasado de un hombre y el de un país.

«Excelente, pues, esta novela, capaz de no agotar los temas y que permite al lector suponer más de lo que se dice, relato complejo de brillantes cabos sueltos.»
Joaquín Marco, El Cultural

 

***Primeras páginas de El ruido de las cosas al caer

Punto de lectura
Colección: Colección Narrativa
Páginas: 272
Publicación: 23/05/2012
Género: Novela
Formato: 12,50 x 19 (Rústica fresada)
Precio: 7,99 €
ISBN: 9788466325967
EAN: 9788466325967

 

Juan Gabriel Vásquez (Bogotá, 1973), flamante premio Alfaguara de Novela 2011 por El ruido de las cosas al caer, es uno de los novelistas latinoamericanos de mayor proyección internacional. Su novela Los informantes le proporcionó un reconocido prestigio en los países anglosajones.

 

Leiaa