No hay que dejar los libros en manos de los intelectuales
La civilización del espectáculo / Mario Vargas Llosa
Ensayo , Estrenos / 16 Abril 2012

El nuevo libro de Mario Vargas Llosa tras la concesión del Premio Nobel de Literatura «La cultura, en el sentido que tradicionalmente se ha dado a este vocablo, está en nuestros días a punto de desaparecer» Mario Vargas Llosa La banalización de las artes y la literatura, el triunfo del periodismo amarillista y la frivolidad de la política son síntomas de un mal mayor que aqueja a la sociedad contemporánea: la idea temeraria de convertir en bien supremo nuestra natural propensión a divertirnos. En el pasado, la cultura fue una especie de conciencia que impedía dar la espalda a la realidad. Ahora, actúa como mecanismo de distracción y entretenimiento. La figura del intelectual, que estructuró todo el siglo XX, hoy ha desaparecido del debate público. Aunque algunos firmen manifiestos o participen en polémicas, lo cierto es que su repercusión en la sociedad es mínima. Conscientes de la esta situación, muchos han optado por el discreto silencio. Como buen espíritu incómodo, Vargas Llosa nos entrega una durísima radiografía de nuestro tiempo y nuestra cultura. «Este pequeño ensayo no aspira a abultar el elevado número de interpretaciones sobre la cultura contemporánea, sólo a dejar constancia de la metamorfosis que ha experimentado lo…

Mundos en guerra – Anthony Pagden
Ensayo / 15 Septiembre 2011

Con su subtítulo (2500 años de conflicto entre Oriente y Occidente) queda perfectamente definido el alcance de este libro. Se trata de una exhaustiva y amena recopilación histórica de las relaciones (conflictos, dice el autor, muy oportunamente) entre dos concepciones vitales, unas veces muy alejadas, otras no tanto. De lectura obligatoria para quien desee entender mejor el mundo en el que vivimos. Y de lectura gozosa también, porque Anthony Pagden forma parte de esa gloriosa tradición de ensayistas anglosajones que consigue, libro tras libro, que la cultura sea lo que verdaderamente es: una experiencia indispensable y tremendamente placentera. Carlomagno, Alejandro, Napoleón, Bosnia, Lepanto, Siria, Mahoma… y varias decenas de referencias más quedan enmarcadas ordenada y lógicamente en su entorno y momento. Se nos explican las razones políticas, sociales, religiosas… de los principales acontecimientos de nuestra historia, siempre desde la óptica este-oeste. Y nunca de un modo pesado puesto que han pasado tantas cosas que a pesar de sus nutridas 560 páginas, cada acontecimiento ocupa justo lo necesario. Quizás, incluso, un poco menos espacio del que apetecería. Y es que, cuando alguien sabe hablar, ¡qué gusto da oírle! La visión global de un intelecto como el de este historiador nos divierte…

Historia del mundo con los trozos más codiciados – Fernando Garcés Blázquez
Ensayo / 5 Abril 2011

Historia del mundo con los trozos más codiciados Fernando Garcés Blázquez Editorial Ariel Antes de nada, agradecer a www.librosmorrocotudos.com la posibilidad de comentar mi libro y recomendarlo en su muy recomendable blog literario. Dicho esto, ahora viene lo difícil. Los autores, como las madres y los padres, corremos el riesgo de hablar demasiado de nuestro “hijo” o “hija”. Por otro lado, la única manera de explicar un libro es diciendo algo de él. Procuraré ser breve. Este libro nació como un delta, juntando el agua dulce de mi experiencia como historiador y el agua salada de mi experiencia como formador en temas de empresa y branding. ¿Qué mejor manera de juntar ambos cauces que con una historia de las marcas y las empresas más destacadas? En realidad, no es una historia completa sino una selección. El criterio seguido ha sido buscar marcas significativas en su respectivo sector. En consecuencia, como en Botica, hay un poco de todo: textil, motor, joyas, armas, etc… La inclusión de algunas marcas puede parecer sorprendente. ¿Qué tienen en común Rolex, con Knorr? Esta confusión desaparece cuando miramos la historia de manera “vertical” y no sólo “horizontal”. Hoy en día, Maggi puede parecer una marca “normal”…

El robo de la sonrisa – R. A. Soctti
Ensayo , Histórico , Novela / 5 Abril 2011

El robo de la sonrisa.  ¿Quién se llevo la Gioconda del Louvre? R. A. Soctti Editorial Turner En 1911 aún no se había inventado la ciudad vertical: el innovador ascensor de Otis todavía no se había aceptado y nadie edificaba rascacielos, ni tan siquiera en Nueva York. En la Antártida, el capitán Robert Scott soñaba con alcanzar el Polo Sur y, en los astilleros de Belfast, se estaba construyendo el Titanic. En aquella época, el Louvre se podía visitar sin colas en las taquillas ni grupos de turistas. En ciertos momentos, los escasos visitantes tenían la sensación de estar allí en absoluta soledad. El ambiente era de tal serenidad que ningún cuadro estaba sujeto con cables ni atornillado a las paredes. Aún así, nadie pensaba que fuera posible llevarse un cuadro y, mucho menos, el más valioso de todos. Sin embargo sucedió lo impensable. El miércoles 23 de agosto de 1911, los periódicos de todo el mundo publicaron una noticia que conmocionó al mundo: la Gioconda había desaparecido del Louvre. Gracias a los recientes inventos del teléfono y el cable, las palabras París y Leonardo da Vinci estaban en los titulares de portada de todas las grandes ciudades. Aún hoy…

La tribu atribulada / Jon Juaristi
Ensayo / 5 Agosto 2010

En España, al poco de morir Franco, se instauró la democracia y, con ella, el Estado de las Autonomías. En la Comunidad Autónoma Vasca se hizo con el poder político el Partido Nacionalista Vasco. Durante casi tres decenios el pensamiento políticamente correcto pasó a ser el del nacionalismo vasco. Cualquier idea que se saliera del pequeño tiesto nacionalista pasó a ser anatemizada; sus opositores, invisibles; sus víctimas, insultadas… En fin, que los no nacionalistas las han pasado canutas en esta Euskadi de nuestros amores. Es por ello que libros como el que aquí comento, un divertido análisis del nacionalismo vasco, resultan imprescindibles para sacudirnos tantos años de pensamiento único. Su autor, Jon Juaristi, de familia nacionalista, confiesa haber sido educado en el Opus y haber militado en ETA, entre otros curiosos datos de una biografía muy humana por lo variado y evolutivo. Se trata de un riguroso intelectual, lingüista y poeta, que, con mucho sentido del humor y no poca mala baba, nos razona las radicales sinrazones del nacionalismo vasco. Si no te has quedado anquilosado en lo políticamente correcto (España mala, PP asesino, ETA luchadora…) disfrutarás mucho con esta obra subtitulada “El nacionalismo vasco explicado a mi padre”. Y…

Nada que temer / Julian Barnes
Ensayo / 20 Abril 2010

Julian Barnes es el novelista británico que dejó turulato a medio mundo con la aparición de su novela El loro de Flaubert (1986), donde mezclaba tan alegremente géneros literarios que le dieron el título de posmodernista. Vaya cosa. En su última novela, Arthur y George (2005) que no he tenido el gusto de leer porque uno no puede estar a todo aunque les prometo a ustedes que la leeré y pronto y que se la comentaré puntualmente colocando alguna coma más de las que utilizo en esta misma frase para que ustedes no se queden sin aliento y puedan proseguir sus labores cotidianas sin necesidad de entablar demandas contra el autor de estas líneas, digo, parece ser que narra los sucesos acontecidos en la pequeña localidad inglesa de Great Wyrley en 1906 cuando un joven abogado de origen parsi fue condenado a siete años de trabajos forzados por supuestamente destripar a un caballo. Punto y sigo. Perdón por la tontería acómica pero uno tiene sus días. Nos ocuparemos de este tema a su debido tiempo. El libro que nos ocupa, Nada que temer, trata de la muerte. Una vez sabido se hace evidente que el título le va muy bien,…

El catolicismo explicado a las ovejas / Juan Eslava Galán
Ensayo / 7 Abril 2009

     Ir al Eroski tiene sus problemas. Uno: es demasiado grande. Dos: hay mucha gente. Tres: se soporta un ruido infernal llamado música de fondo. Cuatro: hay que pagar a la salida. Cinco (y principal): mi mujer se eterniza mirando los saldos de ropa. Y dirán ustedes: ¿y a mí qué me importa?           A mí tampoco, nada de nada (de hecho me importa tan poco la ropa que tengo pensado irme a vivir algún sitio donde no haga falta; no se pueden imaginar ustedes la ilusión que me hace de sólo pensarlo) y por eso es que me suelo dirigir a los expositores de libros, por la cosa de pasar el rato echándoles un ojo a los últimos mejores-vendedores.           Y hete aquí que me encuentro con el presente volumen, uno más de los que pretenden meterse con todo Dios, y como me aburro y me pica la camiseta del último saldo (aunque no es cuestión de desnudarse en público para pasarle un poco de mi picante a la tarde del sábado), voy y me lo compro. ¿Craso error?           Pues no del todo. El señor Eslava Galán, que es capaz de escribir acerca de bastantes…