No hay que dejar los libros en manos de los intelectuales
La vuelta al mundo en 80 días / Julio Verne
Aventura , Ciencia Ficción , Fantasía / 10 Diciembre 2013

Por experiencia propia asocio el nombre de Charles Dickens con el de Julio Verne y es que una navidad memorable para quien estas líneas escribe, mi tío Camborio tuvo a bien obsequiarme un libro del futurista autor francés, quien nació el 8 de febrero de 1828 en Ile Feydeau, Nantes y murió el 24 de marzo. Desde entonces todas las navidades vuelvo a leer una obra de Verne. Algo así como volver a mi infancia y primera juventud. En esta ocasión he terminado de saborear la popular novela La Vuelta al Mundo en 80 días, obra que en primera instancia batió récord de ventas: cien mil ejemplares y que al mismo tiempo hizo inmensamente rico a su autor. La Vuelta al Mundo en 80 días es una novela pródiga en aventuras y en valores, de tal suerte que es apropiada para jóvenes que pretende conducirse con honorabilidad en la vida. El valor más destacado, más a la vista es la puntualidad, la puntualidad inglesa. Desde luego, también sobresalen a lo largo de sus notables páginas: el honor, la honestidad, la nobleza, la generosidad, la valentía y la lealtad de sus principales personajes, empezando por el caballero Phileas Fogg, su criado…

El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas / Haruki Murakami
Ciencia Ficción / 20 Septiembre 2013

Hubo una época en mi vida en la que leí bastante ciencia ficción (s-f). Eran los tiempos de Asimov, de Bradbury, de Philip K. Dick y sus androides y ovejas eléctricas (“Blade Runner”, en el cine) de Arthur Clarke, Aldous Huxley, Orwell, H.G. Wells, y algunos otros. Creo que la literatura no hay otro género que se aproxime tanto a la novela negra como la s-f. La s-f es otra manera de encarar los problemas de la actualidad y algunos temas de hondo calado filosófico. Sobre todo, dos grandes temas: el de los universos paralelos y el del tiempo. Ahora, en este mismo instante, mientras escribo esta entrada de mi blog, ¿me encuentro en el único mundo “real”?; ¿no hay más realidad que ésta? o ¿quizás existen “dimensiones paralelas” en las que yo mismo estoy viviendo otras vidas reales?; ¿sueño cuando digo que estoy soñando, o estoy escribiendo en un sueño del que despertaré y que me abandonará en ese momento? Y el tiempo, ¿es lineal o circular?, ¿puedo volver al pasado y cambiarlo para hacer que sea distinto este presente desde el que vuelvo?; ¿cuando lo haya cambiado, llegaré a una realidad desde la que no sea posible el…

Hasta luego, y gracias por el pescado (Guía del autoestopista galáctico 4/5) / Douglas Adams
Ciencia Ficción , Fantasía , HUMOR , Léeme , Novela / 9 Enero 2013

Este libro forma parte de una serie de cinco que lleva como título Guía del autoestopista galáctico. Yo no tenía de esto ni la menor idea, me lo he leído tal cual, como se lee un libro autónomo cualquiera. Y no me ha gustado ni mucho ni poco, me ha parecido una sosada. Como ciencia ficción es potrosillo, deslavazado, una única idea y flashes sin coordinar. Como humor es inglés, sí, pero flojito. Como novela no lo es, sino una sucesión de eventos marchosillos que no te afectan en absoluto.  Parafraseémosle: A última hora de la tarde hicieron una excursión a las colinas de Hollywood, por la carretera de Mullholand, y se detuvieron a contemplar el deslumbrante mar de luces flotantes que es el valle de San Fernando. Convinieron en que la sensación de deslumbramiento se detenía inmediatamente detrás de la retina, sin afectar a ninguna otra parte del cuerpo, y se marcharon extrañamente insatisfechos del espectáculo. Como best seller, no tengo ni idea, así que, en vez de decir más tonterías, acabaré con algunas citas significativas. El Saab se perdió en la noche. Arthur lo miró alejarse, tan pasmado como podría estarlo un hombre que, tras creerse completamente ciego…

22-11-63 / Stephen King
Aventura , Ciencia Ficción , Narrativa / 11 Octubre 2012

Primer libro que leo del ínclito Stephen King, maestro del terror y de otras hierbas. Precisamente esta novela pertenece a esas otras hierbas, pues en ella se nos narran las peripecias de un profesor que emprende una serie de viajes al pasado, siempre al mismo punto del pasado, con la intención de arreglar ciertas maldades que por allí se produjeron, a ver si así mejora nuestro presente. Noble intención. Uno de sus principales objetivos estriba en impedir un asesinato que se cometió el día del título (véase portada). Y le empiezan a pasar cosas al tal profesor. Y descubre maravillado las características del pasado. Y aborrece del humo de cigarrillos que apesta cualquier lugar cerrado. Y se enamora antes de haber nacido. Y esas cosas de la imaginación que suelen bordar los buenos escritores. Porque… ¡Atención!… Stephen King es un excelente narrador. Excelente, y no quito ni una equis. El libro tiene más de 800 páginas y no te aburres en ningún momento, siempre estás pendiente de lo que va a pasar a continuación. Además, todo lo que sucede es interesante. Incluso la historia de amor donde, a pesar del tópico convencionalismo de la chica perfecta, el autor logra que…

La torre oscura (I) El pistolero / Stephen King
Aventura , Ciencia Ficción , Fantasía , Narrativa / 25 Septiembre 2012

En las multitudinarias e inacabables reuniones del consejo redactor de esta página de ustedes (Libros Morrocotudos) se plantea reiteradamente la cuestión de si habría que ocuparse también de los libros que no nos parecen tan buenos. Es mi opinión que si alguien viene a buscar una opinión acerca de un libro determinado, también le resultará útil una opinión negativa, valga la opinión. Así que ya saben ustedes de qué va este comentario: este libro no me ha gustado. ¿Por qué? Porque el autor, olvidando parcialmente sus tremendas habilidades narrativas, pretende enjaretarnos sus muy respetables teorías filosófico-cuánticas. Vale, Stephen, pero no lo hagas en una novela de fantasía, que nos acabamos aburriendo. ¿Recuerdan ustedes Resurrección, De Tolstoi? Pues eso. Sin más, ésa es mi opinión acerca de este primer volumen (y van ocho) de la serie La torre oscura. Ni pienso leer ninguno más. Además de habilidades narrativas quiero que conste que el King también tiene habilidades escritoriales. Dos ejemplillos: Curiosa comparación. Caminaron lentamente hacia el patíbulo, y las aves se remontaron indignadas, graznando y revoloteando en círculos como una iracunda turba de campesinos desposeídos. ¿Qué será el “arco de movimientos pardos”?, te preguntas Allí, entre ellas, fue donde el pistolero…

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? / Philip K. Dick
Ciencia Ficción , Clásica , Narrativa / 16 Agosto 2012

Este es el libro en el que se inspiró, muy libremente, la película Blade Runner, de fama mundialísima. La experiencia nos dice que el trasladar un libro a la supuesta gran pantalla suele traducirse en un empobrecimiento general del hecho creativo. Hay tantos ejemplos que me contentaré con mencionar a Lolita, una estimable película, pero inevitablemente  muy por debajo de la novela original. Es por ello que me sorprendió tanto escuchar por la radio cómo algunos especialistas cinematográficos, con motivo del 30ª aniversario de Blade Runner, aseguraban que en el caso que nos ocupa la película había superado ampliamente a la novela (por cierto, se trata más bien de una novelita, un cuento largo de 150 páginas). Tanto me sorprendió que me dije, digo, pues me tengo que leer yo esto de las ovejas mecánicas, oyes maja. Seguro que es una exageración de los periodistas al calor  de las velas de cumpleaños. Una vez leída he de decir que no era una exageración, sino que se trataba directamente de una bobada: la película no tiene nada que ver con el libro excepto en la idea de una especie de robots muy avanzados que, en cierto modo, se rebelan. Todo lo…

Tiempos de gloria / David Brin
Ciencia Ficción / 18 Junio 2012

He cometido el error de leer de seguido dos libros de David Brin. El primero me pareció excelente y este segundo me ha parecido insoportable. Me da la impresión de que este escritor es un hombre de ideas magníficas, pero cuyo desarrollo resulta pelín (o melenón) pesado. Aquí nos plantea un matriarcado extrañísimo, lleno de clones y con los hombres haciendo el habitual papelón asignado históricamente a las mujeres (débiles, veletas, irracionales…). Argumento muy prometedor, es cierto, ya digo que a David le sobran las magnas ocurrencias. Sin embargo la manera de contarnos las cosas es DESESPERANTE. La acción se demora una y otra vez en descripciones inútiles, pensamientos pesadísimos, vueltas atrás inacabables, conversaciones explicativas… y venga a explicar una cosa, y otra vez la misma, y otra vuelta de tuerca, y otra, y dale… para llegar a ningún lado. Pretensiones, todas, eso sí, que no falte. Confieso que he acabado por saltarme las páginas, es decir, leer una o dos palabras, ver de qué va y seguir sufriendo a por la página siguiente. Y eso no es manera de leer, desde luego. Pero es que este libro es un… (rellene cada cual la línea de puntos a su gusto)….